Trois étages d'échange économique :

  1. Etage inférieur : on ne pratique aucune règle économique ; les échanges restent dans une proximité de survie (chasse, pêche, cueillette et petite culture) ; dominent les lois du clan.
  2. Etage moyen : on pratique les règles économiques ; les échanges demeurent locaux (marchés, foires) ; dominent des lois démocratiques.
  3. Etage supérieur : on ne pratique plus de règles économiques ; les échanges visent le lointain (expéditions, caravanes) ; la démocratie est mise en sommeil.

Cette classification permet de relire l'Histoire du développement occidental. Elle permet aussi de relire la combinaison qui caractérise un groupe, une communauté, une société : quel étage domine ici ? Ce que l'on observe, ce que l'on constate conduit à s'interroger sur les raisons de telle ou telle pratique. Survie ? Démocratie ? Clan ? Expédition vers des biens lointains ?

CLIC : L'économie de survie / Jean-François Laé & Numa Murard.

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